A menudo los padres dicen: “Mi hijo/hija es muy quisquilloso. Él / ella nunca lo comerá. Y si bien esto puede ser cierto hoy, puede que no siempre sea así. Las papilas gustativas son bastante complejas, y podemos enseñar a los niños a que les gusten los alimentos saludables, al igual que podemos enseñarles a que les gusten los alimentos poco saludables.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “quisquillosos para comer”, especialmente frente a ellos! ¿Por qué? Es muy probable que estén a la altura de esta etiqueta escuchándola una y otra vez y pensando que siempre serán exigentes. Pero las preferencias de sabor NO son estáticas, y para casi todos los niños, ¡la delicadeza PUEDE superarse! En lugar de decirme que su bebé es “quisquilloso con la comida”, dígame que su bebé “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y estamos trabajando muy duro”.

Dra. Namili Fernando, MD MHD, Proyecto Dr Yum

Los bebés nacen con 30.000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10.000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se cree que los bebés comienzan a saborear en el útero. Los estudios han demostrado que los alimentos que consume la madre durante el embarazo o la lactancia suelen ser del agrado de los niños pequeños cuando comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que comen una variedad de dietas ayudan a influir en la disposición de su bebé a comer una variedad de alimentos después del nacimiento. Si está embarazada o amamantando, trate de comer tanto como sea posible.

Las papilas gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente hayas notado esto si alguna vez te has quemado la boca con un trozo de pizza. Por un tiempo después de eso, la comida sabe un poco diferente hasta que las papilas gustativas se regeneran. Es posible que también hayas experimentado esto si alguna vez has intentado cambiar tu dieta. Unas semanas después de hacer un cambio, probablemente notarás que la comida que te encanta ya ni siquiera es atractiva. Por ejemplo, si elimina los alimentos salados, descubrirá que los que antes le encantaban ahora saben demasiado salados y ya no le importa. Nuestras papilas gustativas se adaptan y cambian a nuestro entorno.

Hay 5 tipos de papilas gustativas: dulce; salado; manteca; sabroso; y amargo Una idea errónea es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Es cierto, sin embargo, que los bebés prefieren los sabores dulces. Se cree que les gustará la leche materna. Si bien pueden preferir los alimentos dulces, los niños pequeños tienen los cinco tipos de papilas gustativas. Con paciencia y persistencia, puedes desarrollarlos y enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

Entonces, ¿Cómo lo hacemos?

1. Comience temprano e introduzca una amplia variedad de sabores y texturas. Si su hijo es mayor, aún puede cambiar sus preferencias alimentarias. Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas, y eso también se aplica a nuestras papilas gustativas.

2. Deje que los niños muy pequeños jueguen con su comida. Gran parte de la infancia se trata de experimentar con tu mundo a través del juego. Si bien es posible que no le guste en la mesa de Acción de Gracias, permítase explorar en la mesa diaria. Los niños pequeños aprenden a través del juego, al igual que comer.

niños jugando

3. Para los alimentos que a su hijo no le gustan de inmediato, introdúzcalos en pequeñas cantidades de una sola vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, comíamos una ensalada casi todas las noches y no eran grandes fanáticos. Está bien, para ser honesto, todavía no son grandes fanáticos, pero se los comen y no se quejan. ¡Lo tomaré como una victoria! Comenzamos lentamente, obligándolos a comer un trozo de espinaca tierna, luego gradualmente dos, y así sucesivamente. Avance rápido un par de semanas y ¡teníamos comedores de ensalada!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas de su hijo cambien y para que el cerebro de un niño registre que le gusta un determinado alimento. La mayoría de los padres lo intentan 2 o 3 veces y luego deciden que a su hijo no le gusta este alimento. ¡No te rindas!

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de divertirse, también genera un sentido de propiedad y orgullo que hará que sea más probable que prueben nuevos platos en la mesa.

cocinando niños

Los niños que ayudan a preparar sus propias comidas comen muchas más verduras que los que no cocinan.

Dra. Klazine van der host, nutricionista

6. Cuando a su hijo le guste un alimento nuevo, comience con el siguiente. Use la lista de 12 alimentos que todos deberíamos comer todos los días, compilada por el Dr. Greger para asegurarse de maximizar todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

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¿Necesitar más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Mmm, fundó “Dr. Yum Project” para educar a los pacientes y sus familias sobre los beneficios de una alimentación saludable. Hoy ofrecen clases en línea para familias con niños pequeños junto con recetas y comida-o-mática para hacer que cocinar con la comida que tienes a mano sea aún más fácil. Estos le ayudarán a preparar la cena con mayor facilidad, al mismo tiempo que le brindarán apoyo adicional mientras trabaja en la alimentación de su hijo pequeño con nuevos alimentos. ¡Échales un vistazo!

He probado todos estos y mi bebé seguirá sin comer ningún alimento nuevo. ¿Ahora que?

Tome un breve descanso y vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Existe la creencia de que esto se debe a la intuición de los ancestros de consumir alimentos que pueden ser dañinos. Si bien sabemos que les damos a nuestros hijos alimentos seguros, el sentido innato de los niños pequeños aún puede hacer que los rechacen. Algunas personas creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años. El hecho de que un niño no esté comiendo algo hoy no significa que no estará abierto a ello en el futuro.

No, todavía sin suerte.

Se cree que alrededor del 10% de los niños son muy quisquillosos. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre expertos en su área que puedan brindarle más apoyo.

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En primer lugar, si bien puede ser un proceso frustrante, también puede ser divertido. Disfruta este tiempo con tu hijo o hija. Cuanto más relajado y divertido seas, más probabilidades tendrás de tener éxito. ¡Lo tienes!

¡Comida sana y feliz!