Hace diez años, estaba en un cuarto oscuro con la cena.

Nuestros hijos tenían 7 y 3 años y la cena no nos agradó.

Esto es lo que escribí en este blog en ese momento:

Ah cena. Recuerdo vagamente el evento, que ocurría todas las noches alrededor de las 7:30 e involucraba una comida tranquila, y mi esposo y yo hablábamos y de hecho escuchamos todas las palabras.

No sé qué pasó con esa comida. Últimamente, muchas de nuestras cenas se han convertido en un entrenamiento de frustración.

Motivo: Sam (nuestro hijo de 3 años) no ha cenado en los últimos meses. Más de unos pocos bocados, es decir. Y algunas noches ni un solo tenedor vuela sobre sus labios.

Estaba al final de mi mente

También teníamos algunas reglas para la cena:

  • Venga a la mesa, con las manos limpias, y siéntese con la familia durante al menos 5-10 minutos. Incluso si no planeas comer un bocado de comida. La cena es un momento en el que (al menos lo intentamos) nos sentamos juntos en silencio y observamos un ritual familiar.
  • No digas “puaj” o “repugnante” u otras versiones igualmente irrespetuosas. Si no quieres algo, un simple “no, gracias” será suficiente.
  • Pide una disculpa antes de dejar la mesa.

Suena como una base razonable para comidas familiares agradables, ¿verdad? Pero algunas noches, cuando Sam pidió un plátano 30 minutos antes de la cena, yo tenía tres ollas en la estufa, sonó el teléfono y Henry se quejó de que no podía encontrar sus microscópicas esposas de policía de Lego, todo parecía demasiado fuerte.

Algunas noches después de pasar 45 minutos preparando una comida deliciosa y balanceada para que Sam empujara su plato nuevamente, me sentí completamente derrotado por esta pelirroja de 30 libras.

Me decía a mí mismo que esto también (¿probablemente?) Pasará. Pero mientras tanto, estaba al final de mi mente.

Así que hicimos algunos cambios.

Enmienda # 1: Dar permiso a ambos niños para comentar sobre la comida que sirvo.

Si bien es cierto que a los niños se les debe enseñar a prestar atención a las emociones de otras personas, también es importante que se sientan escuchados.

“Dale a Sam palabras alternativas si no quieres que diga asco”, dijo mi amiga Dina Rose, Ph.D., autora del libro. No se trata de brócoli. “No me gusta este sabor” o incluso “Estos espaguetis parecen gusanos” les permite a los niños explicar honestamente por qué no quieren comer algo, y lo que es igual de importante, “te da una ventana a sus pensamientos”.

Por ejemplo, si descubre que su hijo no come espaguetis porque parecen gusanos, puede probar con centavos o mariposas la próxima vez, en lugar de asumir que simplemente no le gusta la pasta.

Enmienda # 2: Suelta la marca de “no-gracias-muerdes”.

En ese entonces, teníamos una pregunta de “no-gracias-muerde” de nuestros hijos. Aunque la Dra. A Rose le gusta que el nombre les haya hecho saber a mis hijos que no tienen que comer algo que no les gusta, también “preprograma” la idea de que probablemente no sea algo que les guste en absoluto”. Momento de las bombillas!

En cambio, debería animarlos a ser nuevos investigadores de alimentos haciéndoles preguntas como:

  • ¿Cómo huele esta comida?
  • ¿Se parece a algo que hayamos comido antes?
  • ¿A qué te recuerda?
  • Si muerden, pero deciden que no lo quieren de todos modos, déjame escupirlo (cortésmente en una servilleta, por supuesto). “¿Por qué un niño querría probarlo si cree que no le gustará pero tendrá que tragarlo?” ella dijo.
Snacking Insanity: una verdadera dieta para mamás

Cambio # 3: Sea más inteligente con los bocadillos

Sam era, como muchos niños pequeños y preescolares, un refrigerio en serie. ¡Estaba tan desesperada cuando comencé a etiquetar el almuerzo como un “bocadillo” para que estuviera listo para comerlo!

Como padre, estaba demasiado familiarizado con el dilema de la merienda antes de la cena: aliméntelos demasiado y les arruinará el apetito después de la cena. Aliméntalos muy poco y corre el riesgo de una ruptura que podría arruinar la cena para toda la familia.

Después de algunas pruebas y errores (las rebanadas de manzana llenaban demasiado, el “par de galletas saladas” estaba resbaladiza), decidí ofrecer verduras crudas con algunas salsas. Entonces, si vienen a la mesa y comen aún más vegetales en la cena, es solo la guinda del pastel (de zanahoria).

Al principio, Sam respondía “¿Quieres pimientos rojos o brócoli antes de la cena?” trepando a la despensa y agarrando frenéticamente barras de cereal o granola.

Pero con el tiempo, comió pequeños vegetales la mayor parte de la noche sin mucho esfuerzo. (Aunque, a decir verdad, simplemente bebió salsa algunas noches). Lee: Cómo resolver el dilema de la merienda antes de la cena

Cambio # 4: Sirva menos comida

¿Quién es el Dr. Rose vio mis tomas del plato de Sam antes y después, ella sugirió que comenzara a darle menos comida en el plato, como solo dos bocados de pescado y un bocado de brócoli. “Cuando parezca sorprendido, dile que no parece querer cenar demasiado, así que debes respetar eso”, dice.

También tengo que asegurarle que si quiere más, todo lo que tiene que hacer es pedirlo y se lo conseguiré, dijo. “Esta técnica cambiará inmediatamente la dinámica en la cena y muchos niños responderán muy positivamente a ella”.

Un día probé esto con Sam en el almuerzo y puse solo dos bocados de sándwich en su plato. Y al igual que el Dr. Rose anunció que estaba sorprendido. Y cuando terminó sus dos bocados, exigió algo más.

Cambio #5: Diviértete en la mesa

Mi suegra estaba jugando con sus nietos cuando no querían cenar. “¡No comas este brócoli!” advirtió con una voz que de alguna manera era severa y estúpida. “¡No te lo comas!” Al principio, los niños se rieron divertidos. Luego comieron brócoli.

Honestamente, solía pensar que todo era divertido. Hasta que tuve a mis hijos y comencé a hacer cosas divertidas todo el tiempo.

En algún momento, probablemente por desesperación, empezamos a jugar este juego con Sam. Pasó como gangbusters. Y con cada bocado que ponía en su boca, mi esposo y yo intercambiábamos miradas que decían: “¿En serio? ¿Es tan fácil?”

Todo parecía hacer trampa, pero el dr. Rose dio luz verde a nuestro juego de cena. “A los niños les encanta jugar y comunicarse con sus padres, incluso mientras comen”, explicó.

Sí, se acabó. Y sobrevivimos.

Sam, que solo comía ketchup o bocados de melón en la cena durante unos meses, puede haberme alterado emocionalmente, pero no lo lastimó físicamente. Su huelga vespertina fue una corta vida que, como todas las estaciones, pasó y dio paso a algo nuevo.

Hoy, ambos niños son adolescentes hambrientos que vienen a la mesa y cenan. No juegos. Sin trucos. No quiero tirarme del pelo ni gritar para salir corriendo de la habitación.

Por supuesto, todavía hay cenas o comidas fallidas que me gustan, pero simplemente no. También hubo otros baches en el camino, como el período en el que el apetito de mi hijo estaba disminuyendo y su crecimiento se estaba ralentizando. (Lea: Lo que aprendí sobre la alimentación de un niño con bajo peso).

Pero en estos días tenemos una mesa de noche (¡en su mayoría!) libre de estrés, y sé que algunas de las estrategias que presentamos en ese momento sentaron las bases para eso.

Estas estrategias también han crecido y cambiado junto con mis hijos.

  • Pedirles que se expresen en lugar de “puaj” y “horrible” se ha convertido en “¿Qué cambiarías a continuación de esta receta?”
  • La “regla de un bocado” ha sido completamente abandonada. Pero “Plato de sabor” fue una estrategia divertida para los alimentos sobre los que se mostraban escépticos.
  • La solución al plato prístino de Sam quitó mucha presión y le dio otra oportunidad de comer cuando estuvo listo.
  • Le doy menos comida en platos a mis hijos, se ha cambiado a estilo familiar o buffets todas las noches, permitiendo que todos sirvan y coman lo que quieran. (Lea: La mejor manera de servir la cena a su quisquilloso).

¿Estás en el centro de la acción?

Si estás en ese mal lugar en el que estaba yo y te preguntas si la cena en familia merece la pena, inscribirte en mi curso gratuito por correo electrónico, que ofrecen miles de personas, te dará aún más garantías. y estrategias para sobrevivir a la alimentación selectiva. Los lectores de Real Mom tomaron: Solucionador de problemas de Picky Eater.

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